La storia di come il meme di Travolta confuso ha suscitato confusione e impazzimento sul web

La storia di come il meme di Travolta confuso ha suscitato confusione e impazzimento sul web

Nel caso tu ti fossi distra(to) dal web nel corso delle ultime settimane, oggi potresti trovarti spaesato proprio come John Travolta all’interno di immagini, video e meme che ormai hanno conquistato tutto internet, Italia compresa. Se hai aperto qualsiasi social network negli ultimi giorni saprai già di cosa parliamo: l’immagine di John Travolta spaesato – Confused Travolta è il nome “ufficiale” del meme – che si aggira un po’ ovunque, dai supermercati ai set di altri film, da uffici vuoti a videoclip musicali. Travolta è finito in letteralmente ogni tipo di contenuto video. Ma da cosa nasce questo fenomeno?

Innanzi tutto occorre contestualizzare, per chi non sapesse, la provenienza della clip utilizzata per questo meme. Si tratta del film Pulp Fiction di Quentin Tarantino, uno dei capolavori del regista statunitense e caposaldo del cinema, i cui protagonisti erano John Travolta e Uma Thurman. La scena in questione riguarda proprio il momento in cui Vincent Vega, il personaggio interpretato da Travolta, si reca a casa di Mia Wallace (Thurman) per darle un passaggio al locale Jack Rabbit Slim’s. È nel momento in cui entra nell’appartamento e sente la voce di Mia, che nel frattempo gli parla dall’interfono, che Vincent si guarda intorno confuso, spaesato e anche un po’ in imbarazzo, alzando le mani.

Sono trascorsi più di 20 anni da quando quella scena è stata proiettata nei cinema di tutto il mondo. Non che il tempo sia di rilievo quando si parla di meme. Che, sovente, nascono per caso. È questo il caso di Confused Travolta, creato inizialmente da un padre su Imgur, un noto portale di condivisione di immagini. “Ho chiesto a mia figlia cosa voleva per Natale” si legge nel post datato 6 novembre 2024. “Mi ha risposto: una bambola”. Il messaggio è accompagnato da un’immagine che vede Travolta aggirarsi spaesato nel reparto bambine di un supermercato, sommerso da una moltitudine di bambole diverse. In breve tempo il post è diventato un successo virale: ad oggi conta circa 4 milioni di visualizzazioni, tanto che lo stesso utente ha dovuto pubblicare un altro post per spiegare come inserire Travolta in altri contesti, fornendo il video con green screen da utilizzare a piacimento.

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Da qui è nato un vero e proprio fenomeno che ha visto Travolta finire un po’ dappertutto. Persino lo stesso portale Imgur ha pubblicato la storia sul proprio blog, sottolineando come la divertente GIF sia diventata virale in pochissimo tempo. Merito, soprattutto, delle grandi community che l’hanno subito accolta. Un elemento comune a quasi tutti gli ultimi meme: la nascita avviene sovente all’interno di portali come il sopracitato Imgur o Reddit, che infatti ha fornito alla GIF di Travolta una grande spinta virale nel corso delle ultime settimane. Gran parte della fama, però, è dovuta anche all’incredibile versatilità delle movenze di Travolta nella brevissima clip che lo vede protagonista e che risulta perfetta in praticamente ogni contesto. D’altronde i meme sono così: semplici, immediati e imprevedibili.